31 January 2012

New Year, New Arrivals, New Blessings-- Nuevo Año, Recien Llegados, Nuevas Bendiciones

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          Es con gran gusto que les escribimos desde Casa Colibrí. Tenemos mucho que compartirles en este año nuevo  y también muchas cosas por las cuales estar agradecidos. El 2011 fue un buen año con excelentes voluntarios. Comenzamos el 2012 mirando hacia adelante  y buscando expandir el trabajo en nuestra huerta y con la gente en Hostotipaquillo. También estamos muy emocionados con la idea de poder construir un par de cuartos más en la casa. Este es el quinto año de Casa Colibrí y queremos agradecer a todas y todos los que de diferentes maneras han hecho posible nuestro trabajo.
          Inicialmente queremos agradecer a las y los voluntarios que estuvieron con nosotros el año pasado. Nuestro primer voluntario fue Joshua Delph que vino de el Colegio de Goshen en Indiana; él estuvo con nosotros por tres meses. Enseguida tuvimos a Wanda y Gerritjan Huinink, una pareja jóven de Amsterdam. Ellos estuvieron aquí por cuatro semanas. Una de nuestras voluntarias más jóvenes, Catherine Goggins, de tan solo 17 años, estuvo con nosotros por tres semanas. A pesar de haver sido un corto tiempo fue una buena experiencia para todas y todos. Después de Catherine, llegó Alicia Roush de Florida quien aún sigue con nosotros, sí!! En Octubre tuvimos a Sarah Fuller de Canadá y a Rebecca Casas de California, ambas estuvieron aquí por tres meses. Recibímos el año nuevo con dos nuevos miembros para la comunidad, Chris Gorman de California y Gustavo Monzón de Guatemala. A todas ellas y ellos, a las y los que  han sido pare de Casa Colibrí ¡Muchas Gracias!
          Nuestra huerta continúa floreciendo y este año queremos lograr aún más. Mientras continuamos aprendiendo y poniendo en práctica la siembra orgánica, también esperamos seguir compartiendo lo aprendido con otros campesinos de nuestro pueblo. Uno de nuestros proyectos continuos es la alaboración de composta y nuestro espacio de lombricultura. La huerta ha pasado por muchos cambios, por el momento estamos levantando las camas de siembra un poco más y agregando abono/composta y a la vez introduciendo un sistema de riego. Estamos muy emocionados porque por primera vez vamos a plantar varias semillas orgánicas y ciertas verduras y vegetales que no habíamos plantado antes como la papa, ciertas variedades de chiles y plantas medicinales.
          A su vez  estamos contentos de conectarnos con más personas en el pueblo. En ocasiones colaboramos con otros campesinos, compartiendo el trabajo y el conocimiento, aquí en la huerta y en sus parcelas. El año pasado participamos en un taller de siembra orgánica donde aprendimos técnicas para elaborar composta. Este año esperamos poder organizar más talleres y enfocarnos en la medicina natural y el contról orgánico de las plagas. A parte de estas actividades  nos mantenemos activos con las clases de inglés,  baile folklórico, tutorias y talleres de arte. Este mes se comenzó con un grupito de yoga. De la misma manera estamos agradecidos de poder continuar compartiendo los alimentos con algunos niños del barrio tres veces a la semana. En nuestra misa mensual disfrutamos de una buena covivencia y de muy buena comida, de nuestros amigos en Hostotipaquillo y Guadalajara.
          Una de nuestras metas este año es el poder expander el espacio agregando dos cuartos más, así poder brindar lugar para mas visitantes y voluntarios. Hemos empezado con los preparativos y las cotizaciones para este proyecto. Esperamos poder empezar en unas semanas más!
          Agradecemos a todas y todos nuestros familiares y amigas y amigos de Casa Colibrí, ya sea con oraciones, apoyo económico, apoyo moral, ayuda en nuestra huerta, donación de materiales, etc., dependemos de ustedes. ¡Muchas Gracias!

It is with great pleasure that we write to you from Casa Colibrí.  We have so much to share with you in this New Year and also many things for which we are grateful.  2011 was a great year with many wonderful volunteers.  As 2012 begins we look forward to continuing to expanding our work in our garden and within the community of Hostotipaquillo.  Also, we are very excited to be building additional rooms in our house.  This is our fifth year for Casa Colibrí and we want to thank everyone who has been involved and continues to make the work we do possible. 

Initially, we want to thank all the volunteers that were part of our community last year. Our first volunteer, Joshua Delph came from Goshen College in Indiana; he was with us for three months. Following, we had Wanda and Gerritjan Huinink, a young couple from Amsterdam.  They were here for four weeks.  One of our youngest volunteers, Catherine Goggins (seventeen years old), came to us from Virginia.  She was here for three weeks, and even though it was short period of time it was definitely a good experience for everyone.  After Catherine, Alicia Roush from Florida joined us.  Alicia is still with us, yea!!  Towards the end of the year in October we had Sarah Fuller from Canada and Rebecca Casas from California. They both stayed three months.  Lastly, we welcomed the New Year with two new community members, Chris Gorman from California and Gustavo Monzon from Guatemala.  To all of them and to all of you that have been a part of Casa Colibrí we want to say thank you.

Our garden continues to flourish and this year we aim to accomplish even more.  As we continue the process of ensuring an organic and sustainable garden, we also hope to pass on our techniques to other campesinos in the community.  Our latest projects include our never ending compost and our new favorite, worms!  Our garden, like life, is going through some changes.  We are making the beds bigger in height and reworking the irrigation system.  We will also be planting our very first bought organic seeds and planting things not yet grown at our house, like potatoes, a variety of chiles, and much more. 

We are also very grateful for our expanding external community.  We often collaborate with other farmers, sharing work and knowledge both in our garden and their fields.  Last year we were able to attend a local organic farming workshop where we learned about different composting methods.  This year we hope to host the next community workshop and focus on organic pest control and herbology.  In addition to our gardening we keep a busy schedule with tutoring, English and dance classes, art workshops, and this month have started a yoga group too.  We are thankful to also continue to share lunch three times a week with our neighbors.   At our monthly misa we gather to enjoy the fruits of our friendships and labor over prayer, lively conversations, song, and delicious dishes from many kitchens and gardens from Hostotipaquillo to Guadalajara. 

We are very happy to continue construction at Casa Colibri.  A long term goal of expanding our space to welcome more visitors and guests has already begun.  As of this letter we are refinishing our garden room and have begun preparations for additional rooms on the second floor.  In the next few weeks we will begin building! 

We thank all of our friends and family of Casa Colibrí. Whether it is through prayers, financial contributions, encouragement, help in the garden, or donations of clothes, supplies, or fruits and vegetables, we depend on you.  Thank you!



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